卷土重来?新赛季的犹他爵士依旧差些火候

作为联盟这些年季后赛的常客,犹他爵士在上赛季迎来了大变样,并不擅长得分的他们,却一举蜕变为全联盟进攻火力最为强势的一支球队,更是在常规赛中取得了西部龙头的位置,但在季后赛他们却遗憾止步半决赛,输给了洛杉矶快船,全队由主帅奎因施耐德到主将戈贝尔都遭到了不小的质疑,虽然不是所有的批评都全然合理,但在接下来的新赛季,他们势必会如上赛季夺冠前的雄鹿般被大家重点关注,看看他们能否由常规赛的常胜将军,进化成能够应变不同情况调节,在季后赛有所突破的球队。

休赛期,爵士出现不少人员上的转变,在选秀大会上爵士意外得到上赛季NCAA的MOP贾里德巴特勒,而在自由市场开启后,盖伊和大白边两位老将先后来投,球队也通过交易得到勇士的帕斯卡尔,至于上赛季以中产特例签约回归的费沃斯则被交易到了雷霆,以降低球队在奢侈税方面的开支。

新赛季对于爵士的第一个问题,就是球队阵容的弹性,休赛季的补强无疑改善了球队的深度:巴特勒与夏季联赛表现出色弗雷斯特都有能力赢得一个主力轮换位置,大白边和二年级生阿祖布克,也都是可以取代费沃斯的替补中锋人选。盖伊和帕斯卡尔补充了侧翼的深度,此二人甚至可以担任小球五号位的角色,有深度的阵容固然可以让爵士更容易应付常规赛,减少主力的负担。不过对于他们来说,更重要的是建立一套更有弹性的轮换阵容,令他们在季后赛可以应付不同球队给予他们的挑战:

假如爵士再度遇上快船,届时他们是否会用小个阵容,来应付这支上赛季季后赛让他们吃尽苦头的老冤家呢?将盖伊放在小球五号位上是一个可以尝试的实验,在进攻端盖伊可以以投射和创造进攻的能力牵引防守,为米切尔等持球者创造更多突破的空间;至于在防守端,盖伊虽然机动性有限,但还是可以通过沉退的策略来应付。当然这除了是阵容结构的问题,也是主帅建立球队体系的问题。

施耐德在常规赛的轮换能否给予更多的弹性和试验空间,将会是一个重要的因素:过去几个赛季,施耐德一直坚持起用为球队带来最大赢球机会的轮换,而在这个轮换阵容以外的年轻球员都缺乏机会,与此同时,他对于中锋护框同样有相当大的执着,在轮换阵容中保持48分钟都有一位中锋在场。如果球队要以总冠军作为目标,施耐德或许要在常规赛给予球队更多在轮换和战术策略上试验的空间,牺牲一点战绩来找出不同的搭配组合,为球队在季后赛累积调整的资本。

对于爵士的另一个大问题,就是外线防守。爵士最终无法应对快船的5 out,很大程度上是因为他们羸弱的外线防守被暴露,从康利、博格达诺维奇到奥尼尔,快船的持球者都在他们的防守下予取予求,为最后一道防守屏障戈贝尔带来了极大的协防压力。

在过去两个赛季,爵士为了提升进攻火力,在球队的阵容中牺牲了部分的防守即战力,以换取进攻端的升级,最明显的例子就是在康利的交易案中,送出了极品3D克劳德,之后爵士在常规赛的防守虽然仍然能够依靠戈贝尔顶尖的协防与护框,维持在相当优秀的水平,不过在季后赛,外线防守的问题就会开始浮现,尤其是当对手采取5 out,尝试将戈贝尔给拉出禁区,外线防守的缺陷就会更加明显,上上个赛季面对掘金的穆雷束手无策,而上赛季面对快船的几大重点持球手同样如此。

在拥有多名顶尖侧翼防守球员的狂野西部,爵士的侧翼防守仍然是一个疑虑:奥尼尔仍然是他们最好的外线和侧翼防守专家,博格达诺维奇只能在单防中担任扛侧翼的第一道屏障;英格尔斯由于年龄增长,在季后赛的防守也是差强人意。

在休赛期的补强中,也只有盖伊和帕斯卡尔另外侧翼的补充。盖伊不算是优秀的侧翼防守者,横移的脚步也是个疑问,帕斯卡尔能否跻身主要轮换都还是个未知数,所以如何在季后赛应付东契奇、詹姆斯、乔治这些顶尖侧翼,届时仍然是爵士的一大烦恼。同时,外线防守也是影响爵士的阵容能够有多少弹性的一个因素。假使爵士希望采取小个阵容,即便最后阵容并不是全面换防,相信也需要有一定的换防能力球员坐镇,如果没有一个能够阻击进攻者突破的防守尖兵,为协防和护框减压,这死亡五小可能真的要“作茧自缚”。

最后一个值得留意的问题,就是爵士的轮换人选:在大白边和阿祖布克之间,谁会得到替补5号位的位置,巴特勒和弗雷斯特能否跻身替补轮换,甚至承担起部分的进攻重责?轮换末端的球员表现,除了能够为球队主力带来轮休的空间,也可以为爵士创造球队阵容改变的可能。不过在没有太多意外的情况下,爵士仍然会是西部的强权之一。但就像之前提到的,一如上赛季的雄鹿,球迷期待的是他们尝试更多变阵的空间,为球队在季后赛的调整累积更多的资本,好让他们能够挑战总冠军。在圆满完成这个任务之后,这次常规赛胡虎,季后赛虫的爵士,能否重塑雄鹿的辉煌呢?

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